絵画の読み方:Thomas Cole’s Oxbow

古典的な芸術作品からの環境警告

「マサチューセッツ州ノーサンプトンのホリヨーク山からの眺め、雷雨後のオックスボウ-1836年」トーマス・コール作。メトロポリタン美術館。ソースウィキメディアコモンズ。

アートは、アイデアが刻まれ、実験される場所です。人間の活動は、アートワークがどのように提示されるかに応じて、美しく見えるか破壊的に見えるようになります。

コネチカットリバーバレーのトマスコールの雄牛の絵には、明るい面と暗い面があります。絵画の左側を横切る嵐-過ぎ去った嵐-は、それがその航跡で残す太陽に照らされた広がりと対照的です。

コールはドラマチックな構図がとても上手でした。

さらに、影で覆われたものはすべて前景にあるため、より遠くの低地に広がる黄色の光は、広がりと開放性の印象を強調します。太陽に照らされた平野は、アメリカ国民の発展のための景観耕作の見通しを示唆する田園と農地の牧歌的なシーンで占められています。丘、樹木伐採は斜面を傷つけます。

ホールヨーク山からの見晴らしの良い場所からはパノラマが広がり、見る人として、私たちはシーンの美しさと広さで目を広げることができます。絵画に自然環境の運命についての不安が含まれている場合は、それらを見るためにもう少し詳しく見る必要があります。

表面上、コールは自然の驚異を描きました。低地の谷を渡る曲がりくねった川の流れと、変化する気象条件の劇的な追加により、アーティストがつかの間の瞬間を「捕らえた」感覚を与えます。実際、コールは主に彼のスタジオで働き、徐々にスケッチから彼の絵を発展させました。

「マサチューセッツ州ノーサンプトンのマウント・ホリヨークからの眺め、雷雨後の眺め— The Oxbow」(1836)のトーマス・コールによる詳細。メトロポリタン美術館。ソースウィキメディアコモンズ。

1836年に描かれたアーティストは、変容の状態の風景のビジョンを作り出しました。実際、この絵画は3つの時間枠を重ねて提供します。嵐の急速な開始。数分または数時間で到着および出発します。樹木や荒野の伐採により、農業や町に取って代わられます。このプロセスは、数十年にわたって行われます。そして、川が平らな土地の上を流れてゆっくりと沈むというはるかに遅い地質学的プロセスによって、曲線を作成し、最終的にオックスボウになります。

この作品は、1836年に国立アカデミーオブアカデミーで、雷雨の後、マサチューセッツ州ノーサンプトンのマウントホールヨークからの眺めというタイトルで初めて公開されました。アメリカの風景を描くことは、アメリカの芸術の新しい側面でした。かつては危険と苦難の場所と見なされていたが、それが美の光景として扱われ始めたのは人類からの脅威にさらされたときだけだったのはアメリカの風景のパラドックスである。もちろん、これはすべての自然地域の運命であり、ヨーロッパのランドスケープアートが18世紀の都市化と科学的啓蒙に対する反応だったのと同じように、アメリカのフロンティアがさらに西に荒野に押し進められると、アメリカのランドスケープアートが定着しました。

コールは、ハドソンリバーバレーと周辺の山岳地帯を探索したアーティストのグループであるハドソンリバースクールの創設メンバーです。クロード・ロランやジョン・コンスタブルなどのヨーロッパのロマンチックな風景画家の伝統では、ハドソン・リバー・スクールは、消滅しつつある荒野と現代文明の存在の拡大を同時かつ時々調和した現象として記録しました。

単にThe Oxbowとして知られているコールの絵画は、このフロンティアのラインに私たちの注意を強く引き付けます。絵のような、崇高な、そして壮大なものの融合。」

「マサチューセッツ州ノーサンプトンのマウント・ホリヨークからの眺め、雷雨後の眺め— The Oxbow」(1836)のトーマス・コールによる詳細。メトロポリタン美術館。ソースウィキメディアコモンズ。

コールはここで何をペイントしようとしましたか?これは、人類が土地を支配したことを祝うものなのか、それとも脅威にさらされている古代の環境を警告するものなのか?

18世紀の変わり目から、芸術と自然界の関係が多くの議論の対象になりました。世紀の間に、多くの人々が自然と交流する方法に不可逆的な変化が起こりました。都市化が急速に進むにつれて、土地で働く人は少なくなりました。科学の進歩により、記号と紋章の担い手としての自然の視点が分類可能なシステムに修正されました。機能的で正規化された面積への野生の土地の割り当ては、「本物の自然」の領域がさらに遠くに押し出されたことを意味しました。

コールは、帽子をかぶって前景にいる小さな人物としてイーゼルに座って、絵の中に身を置いた。 「マサチューセッツ州ノーサンプトンのマウント・ホリヨークからの眺め、雷雨後の眺め— The Oxbow」(1836)のトーマス・コールによる詳細。メトロポリタン美術館。ソースウィキメディアコモンズ。

コールは、自然の多様性と壮大さが「崇高な」資質で称賛されていた時代に生きていましたが、自然へのなじみは、社会への恩恵で等しく評価されていました。コールの絵画は、これらの矛盾する可能性のある価値を統一された全体に結び付けるため、成功しています。

これがあいまいな結論のように聞こえる場合、コールの牛弓の絵で重大な警告メモを見分けることは可能だと思います。 「荒野」側では、突き通せない緑の厚い森の中に節くれだった木々が見えます。自然と文明は、共存できない明確な反対として示されています。壊れた木と広範囲にわたる嵐は、荒野が脅かされていることを教えており、犯人は栽培の「アルカディア」です。

ジレンマの大きさを強調するために、コールはさらに手がかりを追加しました。はるか奥の丘では、森林の伐採跡がヘブライ文字を形成しているように見えますが、これは絵画が最初に展示されてから何十年も経ってから気づかれたものです。私たちの観点からは、ノア(נֹ֫חַ)と読みます。逆さまに見た場合、まるで神の観点から見た場合、シャダイという言葉は「全能の神」と呼ばれています。

「マサチューセッツ州ノーサンプトンのマウント・ホリヨークからの眺め、雷雨後の眺め— The Oxbow」(1836)のトーマス・コールによる詳細。メトロポリタン美術館。ソースウィキメディアコモンズ。

21世紀の観点から見ると、この絵は、私たちが長い間荒野のフロンティアを押し戻してきたことを思い出させるはずです。今日の主流社会の活動は、物理的および心理的に、自然からますます離れています。この分離は、自然環境がアイデアや理想が投影される領域になるために必要な距離を提供し、人間の破壊の実際の効果がますます見づらくなるようにします。

コールの絵は、人間と自然との緊張がよりバランスの取れたドラマだった時代へのアクセスを与えてくれます。それは私たちの現代世界の前に来た不安を示しています。そして、それ自体、単純な質問をすることを奨励するはずです。野生生物の絶滅を犠牲にして、人間のフロンティアをどれだけ押し進めることができるのでしょうか?